微软来的老兵,能重塑谷歌在线办公产品线吗?

皇冠 报导:

本文来自微信公众号:极客公园(ID:geekpark),作者:Jesse,头图来自unsplash

疫情加速了谷歌产品优化的步伐,而线上办公领域涌现的流量和用户机会让谷歌意识到自己不能再“慢人一步”了。

现在打开 Gmail,你会发现左边最显著的位置出现了 Google Meet 和 Chat 的入口。你在网页上就可以一键发起视频通话、分享屏幕,其他用户也可以仅通过一个链接就加入通话。

Gmail 的这个变化其实从 5 月份就开始了。谷歌借着疫情的影响,正在推动产品加速整合。

从 5 月份开始,Gmail 将 Google Meet 和 Chat 的功能整合,用户不用跳出即可开启线上会议|Gmail 页面截图

去年 10 月,谷歌聘请了前微软 Office 产品主管 Javier Soltero,出任公司副总裁,G Suite 办公套件业务总经理,负责包括 Gmail 邮箱、Google Docs 文档、Google Drive 网盘等等一系列产品

但随着新冠疫情的蔓延,越来越多的人被迫居家办公,线上办公领域的竞争也变得愈发激烈。与此同时,用户需求的焦点也在发生变化,远程沟通、视频会议成了最重要的功能点。

谷歌决定让 Soltero 进一步领导公司旗下所有的通讯产品的开发,包括 Google Chat、Meet、Duo,以及安卓系统里的电话和短信 app。

微软的老兵,谷歌的野心

Javier Soltero 是一个典型的“产品出身”经理。

他曾是邮件客户端 Acompli 的联合创始人、CEO。2014 年,微软斥资 2 亿美元收购了 Acompli,Soltero 也因此加入微软,带领之前的团队,基于 Acompli,仅耗时 2 个月就开发了 Outlook 邮箱的手机客户端。之后他开始为整个 Office 产品制定发展策略,并主导开发工作。

2019 年 10 月,Soltero 结束了自己在微软 5 年的工作,加入谷歌,负责谷歌的办公套件 G Suite 的开发。在接受媒体 Protocol 采访时,他解释了自己加入谷歌的原因:他认为谷歌 G Suite 套件基于 Web 的特性,以及谷歌利用 AI 的技术愿景,能给产品带来更多的不确定性,也拥有更广阔的可能性。

加入谷歌,Soltero 希望继续拓展产品的边界。为解释这一点,他举了一个用 Gmail 编写邮件时需要插入文件链接的例子:他在邮件正文里提到了一个文件,然后想给这个文件加上网盘文件链接,当他点击插入链接时,Gmail 已经识别出他的 Google Drive 里有与这段文字相同的文档名,自动把链接填进去了。

Gmail 一直在探索更多 AI 功能,比如编写邮件时自动完成句子|Google

这是谷歌在办公领域的野心,通过 Web、AI 技术,打造一个更简洁、更方便、更符合用户习惯与直觉的 G Suite,最终实现对微软的“弯道超车”。目前 G Suite 虽然拥有超过 20 亿用户,远超该领域任何一个对手,但在付费用户的规模上,G Suite 的 500 万用户与 Office 的 6000 万相比仍相形见绌。

G Suite 隶属于 Google Cloud 这一独立子公司。所以自加入谷歌之后,Soltero 一直向该公司 CEO Thomas Kurian 报告工作,直到今年的疫情改变了一切。谷歌将旗下所有的通讯产品,都归到了 Soltero 麾下。通讯产品原本隶属于谷歌的“平台和生态系统”事业群,由高级副总裁 Hiroshi Lockheimer 负责。这次团队调整,意味着 Soltero 需要领导两支隶属于不同的部门的团队,在原本相对独立的两拨人之间建立起纽带,做更多整合的工作。

谷歌在领导层变动的声明中表示,Javier Soltero 将留在 Google Cloud,但将统一领导整个通讯产品线,包括本就隶属于他的 Gmail,以及新加入的 Google Chat、Meet、Duo……

整合,更靠近用户需求

谷歌在通讯社交领域的产品线一直相当散乱。

从“上古”的社交产品 Google+,到由社交关系衍生出的通信服务 Hangouts 环聊,到 Duo 这个专注视频通话的软件,再到 Android 系统里单纯的短信和电话功能,各种服务、软件一层叠一层,缺乏一个连贯的体验,急需更有效整合

接手通讯产品团队后,Soltero 所做的第一件事就是加快 Hangouts 的改革。Hangouts 最早是谷歌社交平台 Google+ 上的一个功能,原本就应当在去年随 Google+ 的寿终正寝而停止。谷歌原本计划在今年 6 月彻底完成对 Hangouts 的改造,将它整合进 G Suite,打造成一个更多面向线上办公场景的通讯服务,Google Meet。

但新冠疫情的肆虐加速了这个领域的动荡。Zoom 乘着第一波爆发式需求一飞冲天,自 3 月美国疫情大规模爆发以来,Zoom 一直占据着 App Store 和 Play Store 应用排行榜榜首,下载量几乎成 10 倍增长。微软也不甘落后,很快推出了对标 Zoom 的线上沟通协作产品 Teams,也在一个多月的时间内实现了 70% 的用户增长。

疫情加速了线上办公领域的动荡|Unsplash

这使谷歌也不得不加快脚步。Soltero 5 月接任通讯产品团队后仅一周,就将 Google Meet 和 Chat 的入口做到了 Gmail 左边最显著的位置,并设置了显著的新功能提示,并宣布将大幅延长 Google Meets 的免费使用时间,以满足疫情期间激增的用户需求。

Soltero 在接受 The Verge 采访时表示,自己的工作是“围绕满足用户需求这一核心目标,打造更具创新性、更清晰易用的产品”。所以在新的 Google Meet 里,Soltero 延续了这一思路,也借鉴了 Zoom 的成功经验。现在用户可以在网页上一键发起视频通话、分享屏幕,其他用户也可以仅通过一个链接就加入通话……

在 G Suite 的框架下,谷歌已经完成了对 Gmail、Google Meet、以及 Google Chat 这三板斧的整合。Soltero 在解释三个产品的不同定位时表示,实时和异步通讯是两种共存的需求,用户在不同的情况下会做出不同的选择,“比如在跟陌生人刚开始沟通时,他或许会更倾向于用电子邮件,与同事和熟人进行交流时,才会更愿意用即时的文字聊天,视频通话……”

不同的交流场景,信息的密度和紧迫度并不相同,G Suite 希望通过一套既有一定区分度,又被整合在同一个场景下(Gmail)的产品矩阵,满足用户的不同需求。

不做超级 App

除了办公领域的 G Suite,Soltero 还接手了面向大众的通讯产品 Duo,以及 Android 系统内的短信、电话 app。如何处理这些更繁杂的产品,对 Soltero 来说是一个巨大挑战。

2019 年初,Facebook 对外公开了整合旗下 Facebook Messenger、Instagram 和 WhatsApp 三款社交通讯 app 的计划,在电话财报会议上,马克·扎克伯格表示将在 2020 年或更晚的时候,将三款 app 的通讯底层数据打通,使用户能实现跨平台通讯。

同样的问题也萦绕在谷歌的头顶。谷歌坐拥超过 20 亿安卓手机用户,15 亿 Gmail 用户,Soltero 相当于拥有将半个世界整合进一个通讯产品的权力。

Google 短期内不会将旗下的通讯 App 整合成一个超级 App|unsplash

但他目前并不准备这么做。Soltero 明确表示,即使所有的通讯产品团队都归他管理,当下他也并没有将所有通讯 app 整合成一个超级 app 的计划,他表示不同产品用户的需求有细微差别,用户做出了自己的选择,他们并不准备干涉。“平台和生态系统”事业群高级副总裁 Lockheimer 也重复了这一观点,表示过分强调集成、整合并没有意义。谷歌旗下众多通讯产品此前最大的问题是没有一个统一、连贯的入口,这将会是未来产品优化的重点。

Soltero 强调他在谷歌的工作才刚刚开始,他还在熟悉谷歌的传统和习惯。在加入谷歌之前,他所做的大多是桌面、移动端的 app,但谷歌的产品更多是基于 Web 运行的。相比 app,Web 更快更方便,但也更“分散”。很多用户感到疑惑,感觉自己一下是 Duo 用户,一下是 Meet 用户,一下是 Gmail 用户。这是 Soltero 要“整合”的东西,而将 Google Meet 的入口和 Gmail 整合到一起,是他工作的第一步。

本文来自微信公众号:极客公园(ID:geekpark),作者:Jesse

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